В разделе:

Последняя новость

Комендант Скив, в этот прекрасный зимний день 6 декабря поздравляем тебя с днем рождением! Пусть твое личное общежитие приносит тебе радость, независимо от глубин хитрости, оторванности и градуса чада кутежа, в которые погружается:)

Все новости

WebMoney-кошелек Оксаны Панкеевой:

Z765938819912

Дружественное:

Творчество поклонников > Фанфикшн > Хранительница источника

Мелкие камешки, которыми была усыпана тропинка к источнику, мягко шуршали под его сапогами. Этот тихий шорох был единственным звуком, который решался присутствовать здесь в такой момент. И причиной такого незапланированного беззвучия было чудо, замершее в неподвижности у края источника.
Чудо выглядело как девушка лет двадцати, прекрасная какой-то отстраненной нечеловеческой красотой. Так красива бывает заря или горная вершина. Прекрасная и недоступная. К тому же чудо было выполнено в весьма бледных красках и совершенно не препятствовало проходящим через него солнечным лучам.
Но вот тропинка закончилась, и человек остановился, не доход всего несколько шагов до края источника, и остановился, любуясь открывшейся картиной неподвижного чуда.
И в тот же момент легкий ветерок слегка коснулся прически девушки, всколыхнув призрачные волосы и свободные полы одежды. Чудо вздохнуло. Нечеловеческая красота покинула ее черты, и человек понял, что она вовсе не прекрасна, совершено обычная девчонка. Симпатичная, но не более того. Девчонка? Скорее молодая женщина. Да и призрачный ее абрис уже успел налиться живыми красками. На месте чуда стояла совершенно обычная человеческая женщина. С теплыми карими глазами и улыбкой, осветившей эти самые глаза ровным светом.
— Истран.
— Хранительница, — человек легко поклонился и подал ей руку, помогая спуститься с бортика, — ты хоть иногда выбирайся из своих заоблачных высей, а то ведь тебя за призрака скоро принимать будут.
— А кому тут принимать? Тут и не ходит никто, — хранительница потянулась всем телом и продолжив это движение перехватила свои длинные русые волосы на затылке с помощью весьма хитрого приспособления в котором явно не обошлось без магии.
— Ты скоро дышать без магии разучишься, — почтенный мэтр попытался было разрушить это нехитрое волшебство, но оно оказалось простым как лопата и как следствие этого весьма стойким.
— Это да.
Хранительница рассмеялась и провела рукой вдоль позвоночника своего гостя. В тот же момент тяжесть, все последние дни сжимавшая его сердце отошла куда-то вдаль, хотя и не исчезла. Ну да ничего. Если хранительница снова пустит его к источнику.
— Спасибо.
— Да было бы за что. И вообще, давно бы окунулся в источник, никаких проблем не было бы.
— Как у тебя, — он даже приостановился, глядя на нее каким-то странно-печальным взглядом.
— Ну зачем как у меня? Не обязательно же тонуть в нем, можно же просто окунуться.
Он ничего не сказал. Этот спор длился уже много лет и был совершенно бесполезен, так как свое решение она приняла уже давно и процесс необратим. Да и не его это дело. Вон возлюбленный ее вовсе и не против, что его подруга уже и не человек вовсе, а так, абстракция непонятная.
Дом вынырнул из бурелома неожиданно. Сколько ни пытались немногочисленные гости запомнить дорогу к этому месту, так ни у кого и не получалось, а хозяйка только равнодушно пожимала плечами и просила не забивать голову такими пустяками. Да и правда тут жили чудеса и почище меняющих свое местоположение и форму домов.
На этот раз их встречал помпезный загородный особняк, которому совершенно не место было в этой глуши. Видимо Хранительница все-таки рада видеть человеческое лицо, раз уж ее жилище стало таким нарочито-комфортным. Если конечно дом хоть как-то зависит от ее настроения, а не от чего-нибудь еще, столь же загадочного. Нет, взаимосвязь все-таки имеется, только вот что на что влияет?
Да, не привык придворный маг чего-то не понимать в магии. А тут это самое непонятное на каждом шагу. И как только Ия с этим живет? Хотя, какая тут жизнь?
— Нормальная жизнь, не хуже чем была, — Хранительница одним долгим и плавным прыжком перенеслась в кресло и гостеприимно кивнула мэтру на соседнее, — и прекрати думать так громко, а то мне неудобно.
— Ладно, — он невесело улыбнулся, — как скажешь, может быть, я и не прав.
— Ты прав, — голос ее вдруг стал серьезным, — для любого другого человека подобное существование стало бы мучительным, но только не для меня. Такой вот я удивительный зверек.
— И откуда ты только набралась этих оборотов речи? — От попыток серьезно поговорить с этой непостижимой женщиной у любого начинали плавиться мозги, так что мэтр Истран решил перевести разговор на более безопасную тему.
— Из своих снов.
И понимайте как хотите. Пожалуй, что да, эта девица всегда была ненормальной. Вот помнится как-то в молодости проходили они вместе практику. Ну, скажите, что может быть прозаичнее чем самая обыкновенная практика? Так нет же, даже это превратилось у нее в самое натуральное неизвестно что!
Демон бесновался внутри пентогграммы взвывая словно смертельно раненый зверь, и любой сторонний наблюдатель полностью разделил бы его чувства. Как вам понравится, если вас отвлекут от какого-нибудь важного дела (демон как раз собирался отрегулировать подачу лавы, а то его спутница уже давно жаловалась на холод в доме), и заставляют отвечать на самые идиотские вопросы! Нет и все-таки студенты — самое жуткое племя во всех мирах! Нет бы его вызвал какой-нибудь свихнувшийся на идее власти над миром некромант, хоть поживиться было бы чем, а тут чушь какая-то!
Девушка ходила вокруг пентограммы с листом бумаги в руках и что-то черкала в нем маленьким столбиком сырой силы, оставляющие на листе ровные, без всяких клякс следы. Замершему на мягком стуле Истрану совершенно не хотелось представлять, что может случиться, если этот миниатюрный столбик внезапно выйдет из-под контроля. Скорее всего, об этом он уже не узнает. Да и демон этот! И что его дернуло предложить своей сокурснице столь экстравагантный способ получения информации?!
— Ну хватит нудить, давай рассказывай, что это за нечисть акая?
— Девочка, — демон на миг остановил свои беспорядочные метания по пентограмме и посмотрел ей прямо в глаза, — ты ничего не перепутала?
На этих словах, стоящий поодаль Истран окончательно убедился в нелепости собственной затеи. Мало того, что его сокурсница умудрилась вызвать высшего демона вместо какого-нибудь безопасного беса, так она еще и разговаривает с ним как с собственным слугой! А как ведь все разумно казалось там, у постели профессора.
Разумеется, никто не послал бы двух студентов в здешние леса без надежного руководителя. Строго говоря, это профессора послали разобраться с неизвестным видом нечестии поселившейся в Зеленых горах, а двух учеников ему выдали в качестве подсобных рабочих, типа подай, принеси, пойди вон, не мешайся. Однако вышеозначенная нечисть распорядилась по своему. Ушедший на разведку мэтр не вернулся. Встревоженные практиканты нашли его только через несколько часов лазания по горам и долам, с помощью поисковых импульсов Истрана и весьма заковыристых ругательств Ии. Маг был настолько плох, что давать ученикам подробные разъяснения случившегося отказался, мотивируя это тем что он вообще-то без сознания, приходить в каковое он в ближайшие дни не планирует.
Дотащив профессора до деревушки, где они остановились (в этом нелегком деле им помогла курсовая работа юной мэтрессы на тему «Манипуляции с тяготением и их применение в быту»), ребята попытались вызвать мистика, но выяснилось, что таковых тут отродясь не водилось а силы местного знахаря хватило как раз на то, чтобы послать сигнал в город, помощь откуда придет не раньше чем дня через три, так как координат деревушки у городских телепортистов нет. Короче, лучшего пространства для развертывания деятельности буйного студенческого гения и не придумаешь!
— Да вроде бы ничего, — Ия задумчиво оглядела линии магического узора на полу, — а что?
— Что? — демон взревел словно разъяренный зверь, — я тебе что, служба помощи бедствующим идиотам? Где жертвы? Где невинная кровь? Где душа мага в конце-концов? Чего ради я должен вам помогать?!!!!
Вообще-то этот вопрос интересовал и Истрана. Будь это тварь помельче, они могли бы припугнуть его солнечным светом, например. Поступок конечно неэтичный, но ведь люди гибнут! А что делать с этим монстром? Его ведь ничем не запугаешь, бессмертного и почти неуязвимого! И как только у девчонки получилось его захомутать и удерживать в гранях пентограммы?!
— Чего ради? — Ия сделала невинные глаза, — а просто так?
В этот момент на ней скрестились два донельзя удивленных взгляда. Такой наглости от нее не ожидал никто!
— Девочка, — голос демона не иначе как от удивления стал почти мирным, — ты бы хоть в библиотеку сходила, что ли.
— Да я ходила, там про нечисть ничего не написано!
— Разумеется не написано! Как можно описать нечисть, которая не оставляет живых свидетелей!? Зато там написано про демонов. Жутких потусторонних и смертельно опасных существ, за вызов которых вас запросто могут извести на корню, если конечно вы доживете до этого счастливого момента.
— А да, было что-то такое, — девушка скорчила задумчивую гримасу, — извини, у нас демонология обычно была с самого утра, так что я ее плохо помню.
— Оно и видно, — демон бросил бесплодные попытки процарапать невидимый барьер прочно отделяющий его от мира и тяжко вздохнул, — ладно, все равно уже вечер испорчен, так что спрашивайте, что там у вас за нечисть?
— Впервые она появилась три недели назад, — слово взял будущий великий маг, — и следы ее деятельности были видны в области, центром которой является эта деревня. Трупы она не поедает, даже не надкусывает, так что не совсем понятны ее мотивы. Смерть наступает мгновенно, мы осматривали тела. Такое ощущение, что в человека угодила небольшая молния. Никаких следов когтей, зубов или магии обнаружить не удалось.
На какое-то мгновенье демон задумался. Сами по себе они не являются всезнающими существами, но за долгую жизнь им приходится иметь дело с самыми разными штуками эволюции, как естественной так и направленной. Кроме того существует механизм, с помощью которого любой высший демон способен связываться с коллективным бессознательным свой расы и извлекать оттуда весьма неструктурированные, зато весьма обширные сведения. Именно на эту способность и рассчитывала Ия ввязываясь в эту авантюру.
— Мммм, так, нечто похожее появлялось в вашем мире несколько тысячелетий назад. Побуянило несколько лун и удалилось в неизвестном направлении. Точнее сказать не могу, это вне сферы демонских интересов. Единственное, что могу сообщить, так это что в прошлый раз с это нечистью боролся некий маг по имени Ярослав. Никто не знает, удалось ли ему изгнать тварей или они сами ушли, так как это счастливое событие маг не пережил. Раз уж у вас хватило наглости потревожить мой покой, можете заодно и некромантией заняться. Все равно если кто узнает, по шее вы получите капитально!
— Ярослав, странное имя.
— Он из другого мира. Надеюсь, у вас больше нет вопросов?
— Нет, — девушка сделала сложный пасс рукой и линии на полу вспыхнули, — прими нашу благодарность.
— С паршивой овцы….
И он исчез в ослепительной вспышке.
А двое молодых людей оказались один на один с практически неразрешимой проблемой. Нарушать закон еще дальше или же остановиться на этом?
— Лично я в некромантии не селен. Я знаешь ли по другой части. Это вы с Морриган….
— Так так так, это что же ты пытаешься сказать?
Под взглядом полыхнувших зеленью глаз молодой человек несколько струшивался. Вот уж чего он никак не хотел, так это обидеть эту странную девушку, так запросто разговаривающую с высшими демонами, и уж тем более ее обворожительную подружку Морриган!
— Ладно, будем считать, что пытался выразить доверие моему профессионализму. Так что займемся вызовом духов?
Темнота в комнате была абсолютной. Ни один лучик света не пробивался сквозь заклятье тьмы, которое Ия повесила в комнате, словно плотную штору. На этот раз она все делала сама, не желая рисковать психикой своего жизнелюбивого спутника. Он стоял у окна напряженно вглядываясь в темноту, страхуя юную заклинательницу, готовый в любой момент ринуться вперед и вырвать ее из объятий смертельного холода, постепенно выпивающего жизненные силы. Однако все шло хорошо. Девушка шла вдоль границы нарисованного зачарованным мелом круга тихонько напевая плавный мотив. Она звала тень того, кто перестал принадлежать этому миру много веков назад. У нее не было ничего роме имени и собственного авантюризма, способного свернуть горы. Собственно то, что она пыталась сделать, было вполне сопоставимо по энергоемкости с вышеозначенным катаклизмом.
И разумеется, у нее получилось. Глаза ее засветились мертвенным бледным светом. Глаза неккромантки. Глаза, способные смотреть за грань. А через мгновенье в центре круга засияла точно таким же светом человеческая фигура.
Истран почувствовал, как ослабевает защитный купол и холод начинает пробирать и его самого. А может быть это просто ужас?
Фигура слегка покачивалась в воздухе. Казалось, человек дремлет в весьма неудобной позе.
— Ярослав, — голос мэтрессы Ии стал нежным, так можно будить спящего ребенка, или возлюбленного, — ты слышишь меня?
— Кто здесь?
Он услышал. Открыл глаза и ошалело поморгал ими. Потом уставился на собственные руки, светящиеся в темноте. И все понял. Или вспомнил?
— Вот уж не думал, что понадоблюсь кому-то после смерти. Что вы хотите?
— Прости, что потревожили твой сон, ушедший…
— Давай без церемоний, а то рухнешь от потери сил, а мне интересно.
— Спасибо, — голос растерял всю свою потустороннюю таинственность и стал весьма деловитым, — нам известно, что ты погиб пытаясь избавить мир от некоего весьма странного вида нечестии. Это так?
— Надеюсь, что нет. На сколько я понимаю ситуацию, я погиб не пытаясь, а избавив мир от этой погани.
— Погань появилась снова. Ты не поможешь нам?
Призрак на мгновенье задумался, будто подбирая слова.
— А вы не слишком молоды? — начал было он, но увидев стекающую по виску девушки каплю пота передумал, — ладно, не важно, слушайте.
Две тени крались по ночному лесу. Одна из них, более хрупкая и легкая, двигалась бесшумно, другая, чуть более громоздкая, левитировала над землей, не надеясь на свою ловкость. Весь доступный студентам боевой арсенал висел вокруг них бесплотным маревом едва не видимым невооруженным глазом. Теплый ночной ветерок доносил до них запахи мирно спящих гор. Девушка выглядела вполне расслабленно и менее наблюдательного спутника чем Истран, это вполне могло и обмануть. Но он прекрасно видел как колышется вокруг нее воздух, готовый в любой момент взорваться целым каскадом смертоносных заклинаний, как слегка подрагивают кончики ее пальцев и как холодно прочесывают окрестности ее полыхающие глаза. Именно в тот момент он понял, что идет рядом с будущим великим боевым магом, равных которому не будет во всем мире. Сейчас сложно сказать к сожалению или к счастью, но он ошибся.
Ия скользила между деревьями и искоса поглядывала на спутника. Как не странно, она так же думала в тот момент о его будущем. И как это часто случается, женская интуиция оказалась гораздо ближе к цели. Да и тренированный глаз прекрасно отметил, что напряженные мышцы спутника готовы бросит тело именно в ее сторону. Скорее сего Истран и сам не отдавал себе отчета в том, что готов защищать ее даже ценой собственной жизни. Вот таким он и будет. Защитник, покровитель. Скорее всего наставник молодежи. Уж больно академически верными были его поступки и суждения. В отличие от нее самой, которая действовала исходя из совершенно непонятных окружающим людям предпосылок. Справедливости ради стоит заметить, что ей обычно удавались все ее задумки, так что предпосылки оказывались верными.
Они остановились одновременно. И оба не сомневались, что дошли до цели своего ночного рейда. Все было точно так, как говорил умерший много веков назад маг. Нечисть выплыла из-за деревьев и медленно направилась к ним. Небольшой шар примерно метрового диаметра светился в темноте и распространял вокруг грозовую свежесть. Шар явно чувствовал их присутствие, однако обнаружить их не мог. Защита работала идеально. Истран уже успел поднять руку, чтобы обрушить на нечисть продиктованное Ярославом заклинание, как Ия резко выдохнула и схватила его прямо за запястье, не замечая как успевшая сконцентрироваться магия жжет ее кожу. Чертыхнувшись и втянув силу обратно, будущий придворный маг уставился на спутницу, почему-то не давшую уничтожить тварь.
Но Ия не собиралась что-либо объяснять. Мгновенье она разглядывала существо, потом как-то странно зашевелилась, тело ее потекло, едва не заставив сокурсника отскочить, и засветилось точно таким же светом. Еще мгновенье, одно плавное движение и она уже выскользнула из-под защитной сферы.
Шар замер. Замерла Ия. Два светящихся нереальных существа непонятно каким ветром принесенных в ночной лес. Зрелище было чудовищно красивым и явно опасным, но Истран все-таки решил довериться своей непостижимой спутнице.
Внезапно по поверхности светящегося шара прошла легкая рябь и в эдакого хрупкого светлячка по имени Ия полетела та самая маленькая молния, в убойной силе которой ребята уже успели убедиться. Но на этот раз все было по другому. Импульс вошел в тело девушки. Тело? Истран понял, что о привычном человеческом теле тут речь уже не идет. Здесь был только свет, неизвестно зачем принявший человеческий облик. И только когда то, чем стала его спутница ответило тем же, он понял, что большего ужаса ему уже врядли придется испытать.
Обмен молниями прекратился только через полчаса, причем самым неожиданным образом.
— Истран, ты умеешь открывать порталы в другие миры?
— Нннет.
— Плохо, придется самой.
Еще одна вспышка, снова странное движение и на поляне вновь стоит человеческая женщина. Стоит и плавно вращается вокруг своей оси, используя какой-то неакадемический способ открывания телепорта. А как прикажете открывать проход в мир, где никогда не был, опираясь исключительно на слова собеседника, который и человеком-то не является.
Клубок тьмы завис прямо над землей. Это было совсем не похоже на телепорт, которым привык пользоваться Истран, как и большинство известных ему магов, но сомнений не оставалось. Это бы проход в иной мир. На мгновенье перед глазами мага даже встали картины иной жизни. Феерические, непонятные, но несомненно живые. А потом шар стремительно влетел сгусток тьмы, раздался легкий хлопок и все исчезло. Вокруг двух людей произрастал лес. Такой чарующий и безопасны. Ну, если конечно не принимать во внимание диких зверей, змей и разбойников. Хотя, откуда тут разбойники, кого тут грабить-то?
Истран молча взял ее за руку, будто пытаясь убедиться в ее реальности, и так же молча телепортировал их обратно в деревню, где метался в бреду их руководитель практики.
— И что это было? — В голосе уже на было страха. Только желание разобраться в ситуации.
— Это существо — просто гость из иной реальности! Он вовсе не пытался никого убить, только вступить в контакт. Он даже не понимал, что происходит с людьми после такого «монолога»! Уж слишком мы разные.
— И ты стала такой как он, — простая констатация факта, — не буду спрашивать как тебе это удалось.
— И правильно. Я все равно не смогу тебе объяснить. Теперь ты тоже будешь считать меня мерзкой тварью и шарахаться от мня как от утраты силы?
Голос ее ни на миг не дрогнул. Спокойный ровный голос. Подстать лицу — мертвой маске. Видимо подобное было ей невпервой.
— Не знаю, — Истран решил что стоит отвечать честно, — ты очень меня напугала, но не думаю, что буду от тебя «шарахаться». От Морриган же я не шарахаюсь. Как и она от тебя, а ее мнению я склонен доверять.
— Спасибо, — Ия улыбнулась с облегчением, — тогда слушай, что я придумала.

Ей пришлось уйти тогда. Нужно было как-то объяснять учителям происшедшее. Общение с демоном они скрыли, но спиритический сеанс оставил слишком большой след в магическом поле.
В итоге специально созданная по этому случаю комиссия услышала примерно следующую версию. Истран все это время провел у постели больного вплоть до передачи того прибывшему мистику. Собственно так оно и было за исключением нескольких отлучек. Чем в это время занимается Ия он не знал по причине крайнего магического истощения, кое он и продемонстрировал в полной мере. Практику ему зачли. А юную некромантку попросили никогда больше не появляться под светлые очи магов и то с учетом того, что она избавила мир от нечестии.
В следующий раз он встретил ее во время короткого визита в одно из варварских поселений. Она занимала должность шамана. Охраняла посевы и скот защищала от происков вражеских колдунов и во всю заигрывала с голубоглазым вождем. От взглядов которые эти двое дарили друг другу едва не дымились деревянные строения, так что за ее счастье Истран был вполне спокоен. Он даже не стал предлагать ей должность при дворе, как собирался. Сказал только что если что, без работы она не останется. Ия благодарила, но «если что» так и не случилось.
И вот пожалуйста. Хранительница Источника. По большому счету часть его, принадлежащая целиком и полностью. Что заставило ее перестать быть человеком? Да и была ли она им когда-нибудь?
— Я и сама не знаю ответов на эти вопросы, — тихий задумчивый голос выдернул его из воспоминаний, — да не так уж они мне и интересны, если честно. Я то что я есть. Не больше но и не меньше. Я никогда не мечтала об иной доле. И знаешь что? Я счастлива здесь. Будучи сознанием великой силы. Будучи Хранительницей Источника. Живя в месте, куда приходят только друзья и люди по-настоящему нуждающиеся во мне. Жаль, что ты мне не веришь.
— Я верю, — седовласый мэтр вдруг понял, что не лжет.
— Ну так иди. Войди в источник, позволь ему исцелить твои хвори. Тебя же наверное ждут?
— Не то слово. Ох уж эти воспитанники… Спасибо тебе.
— Возвращайся. Поболтаем. Я тут в глуши совсем отстала от жизни, а этот паршивец мой дорогой супруг политикой не интересуется принципиально с тех пор как перестал быть вождем.
— Обязательно вернусь.
Она отразила его улыбку и сделала пасс рукой, погружая своего гостя в теплые волны Источника.

— Итак, господа, теперь вы знаете все, что известно мне. Остается только надеяться, что вместе нам удастся решить эту проблему.
Молчание было ему ответом.
Никто из присутствующих в комнате не мог вымолвить и слова. Да и что тут скажешь? Мир собирался погибнуть и спасти его могли только какие-нибудь сумасшедшие герои, коих среди собравшихся не наблюдалось. А наблюдались исключительно серьезные маги, привыкшие к тишине своих уютных башен, комнат во дворцах или лабораторий.
— Значит, если мы не сможем остановить эту… это явление, то….. эээээ….
— Именно так, коллега Истран, именно это с нами и случиться. Но все же, кое что сделать можно. Правда не совсем ясно как. Посмотрите сюда.
Мэтр Силантий сделал широкий жест и по мановению его руки, воздух слегка изменился, явив зрителям изображение. На экране появился некий предмет, имеющий форму шара. Размеры его остались для присутствующих тайной, так как сравнить было не с чем. По поверхности шара пробегала туманная рябь, делая его похожим на каплю воды.
— Я видел этот артефакт лишь однажды. Это было давно, когда эльфы только начали свое переселение в другой мир. Я тогда был молод, и мне показалось, что они оставляют тут нас на произвол судьбы, и всякие глупости в этом роде. Я высказал все свои соображения по этому поводу своему приятелю — эльфу, но он только рассмеялся. И сказал, что все глобальные проблемы, которые человечество может не пережить могут произойти исключительно по вине вышеозначенного вида, а значит эльфы не обязаны расхлебывать чужие проблемы. Единственным исключением из этого правила может стать «болезнь мира». Именно так он и выразился. По его словам выходило, что миры, как и любые другие живые существа вполне способны заболеть. Я тогда не понял, о чем он говорил, но теперь вижу эту болезнь своими глазами. Так вот, он сказал, что существует некое универсальное лекарство от болезни миров. Он показал мне его и попросил запомнить как оно выглядит. Я запомнил. Вот только находится оно в другом мире. И я понятия не имею, как туда попасть. А вы?
На некоторое время его коллеги задумались над услышанным. Слишком много новостей для одного дня. Но тянуть было нельзя. Уже через несколько дней последствия этой «болезни» станут видны невооруженным глазом.
— Господа, — мэтр Истран сделал паузу, будто не был уверен в том, что стоило произносить вслух, пришедшую на ум мысль, — я знаю одного человека, который мог бы помочь этой проблеме, по крайней мере однажды она нечто подобное уже делала. Однако, этот человек стоит несколько вне закона.
— Ну уж переживем как-нибудь, — Ален, которого даже столь критическая ситуация не смогла выбить из обычного легкомысленного настроения, пожал плечами, — а она симпатичная.
— Вполне. Хотя это к делу не относится.
Придворный маг Ортана прикрыл глаза и сосредоточился на знакомом образе.
— Ия, ты меня слышишь?
— Слышу, — голос прозвучал как-то глухо, — что случилось? Оу! Да ты там не один? Решили устроить у меня закрытый санаторий имени меня? Дело хорошее, при вашей-то нервной работе.
— Ия?! — От удивления мэтресса Морриган даже слегка подскочила в кресле, его обычно за ней не водилось, — это ты?
— Привет, подруга. Давно не виделись, но я рада, что ты все еще меня помнишь. Так что у вас случилось?
Мэтр Истран кивнул коллеге Хирону и тот как можно оперативнее ввел невидимую собеседницу в курс дела. После чего послышался текст, сделавший честь любому краткому сборнику непристойных ругательств стран мира, легкий хлопок, результатом которого стало явление самого автора этого шедевра.
— Надеюсь, — голос старинного приятеля вновьприбывшей приобрел насмешливые интонации, — весь этот шедевр изящной словесности относится не к тому, что мы отвлекаем тебя по пустякам?
— Разумеется нет. Простите меня, это я от неожиданности. Понятия не имею, как мне удалось не заметить подобного явления природы.
— Действительно странно, разве источник не долен предупреждать тебя об опасности?
— Так для меня лично никакой опасности и нет, я давно уже не принадлежу этому миру. Сам же знаешь.
— А сам источник? — По всей видимости, неуемным любопытством мэтр заразился от своего воспитанника.
— Тоже. Строго говоря, он лежит вне всех миров. Ну да ладно, а то сейчас мне придется раскрыть несколько страшных тайн, весьма вредных для здоровья. Так вам нужно открыть портал? Это я могу, но как выбрать мир?
— А как ты сделал это тогда, в лесу?
— Я настроилась на это существо, вернее на его связь с родиной. Все мы привязаны к месту в котором родились незримой нитью. Но в данном случае, этот способ не подходит. А как этот ваш эльф предлагал искать артефакт?
— Не знаю, мэтр Силантий растерялся. Я не спросил, я вообще не думал, что подобное может случиться.
— А связаться с этим приятелем ты не можешь?
— Нет. Но может быть спросим другого эльфа? Говорят в Ортане видели одного?
Как по команде все присутствующие обернулись к единственному представителю столь «счастливого» государства, но тот лишь поморщился и досадливо махнул рукой.
— Я поговорю с ним. Но на это потребуется время. Давайте соберемся завтра у меня. Ия, надеюсь, ты не откажешься стать моей гостьей, дабы мы могли вместе побеседовать с эльфом? Наверняка, тебе потребуются какие-нибудь специфические подробности?
— Да ладно, коллега, — Ален задорно улыбнулся предполагаемой гостье почтенного мэтра, — здесь все свои, чего искать предлоги?
В ответ на это Ия фыркнула, заговорщицки подмигнула шутнику и исчезла в телепорте под руку с мэтром Истраном.
— Так вам нужно найти лекарство от болезней миров? — Хоулиан изящным жестом поправил выбившуюся из общего проекта прядь и задумался, — я, конечно слышал легенду о нем, и даже имею в памяти его изображение. Ну так это все эльфы имеют. Но как его найти в реальности?
— А что говорит легенда? — Ия оторвалась от восхищенного разглядывания собеседника и выдала связную мысль.
— Легенда? В ней говориться, что путь в тот мир лежит через лунный свет. И что восточный ветер укажет его. Пройти же по этому пути может лишь прекрасное существо не принадлежащее ни одному из миров. Красиво и очень поэтично, но как это должно выглядеть в реальности? Особенно про существо.
— Ну, как раз с этим проблем не должно быть. Ия, прекрати так смотреть на несчастного Хоулиана, в конце концов это просто неприлично!
— Да ничего — ничего, мне даже приятно. Но что вы имели в виду, когда говорили, что проблем не будет?
— Не что, а кого, — Ия встала и отвесила эльфу шутовской поклон, — приятно познакомиться, Прекрасное Существо Не Принадлежащее Ни Одному Из Миров, можно просто Ия, но ты уверен, что ветер именно восточный?
— Так говорит легенда, — голос Хоулиана стал несколько растерянным, — ты и вправду сможешь все это проделать?
— Конечно. Это не так уж и сложно. Однако, этот путь слабо приспособлен для человека, это ведь эльфийская легенда. Так что я смогу взять с собой только одного человека.
— А эльфов?
— Сколько угодно? Собрался составить нам компанию? Вот уж не ожидала от эльфа стремления спасать чужие миры.
— Мне любопытно.
— А меня? Я, конечно, эльф всего наполовину…
Из угла, где тихонько просидел все это время, вскинулся принц Мафей. До сих пор он предпочитал вести себя потише, чтобы старшие не приведи боги не сочли его слишком неопытным для столь захватывающе-ужжасных дел и не выгнали, но тут уж сдерживаться было бы неразумно. А вдруг возьмут с собой?
— Это ты спроси у наставника, меня лично ты напрягать не будешь.
Мэтр задумался. С одной стороны, брать с собой юного мага было весьма опасно, ведь совершенно неизвестно что ждет их там, но с другой стороны, это дело было весьма важным, и если так случится, что миссия провалится, то принц все равно погибнет, а пользы от мальчика может оказаться гораздо больше чем вреда.
— Хорошо. И, думаю, нам не стоит дожидаться решения совет, отправимся немедленно, неизвестно сколько нам придется там пробыть, а время не ждет.
— Вот за это ты можешь не волноваться, мы вернемся сюда в тот же миг, что и ушли. Это я вам обеспечу.
— Тогда пошли! Ночь лунная.
На башне гулял ветер. У края ее, обращенного к западу замерли четыре фигуры. Человек, не совсем человек и совсем не человек со все возрастающим любопытством смотрели за манипуляциями существа не поддающегося никакой классификации.
А посмотреть там было на что! Полупрозрачные руки плели сложный танец, ловя лунный свет и сплетая его с восточным ветром. Маги понятия не имели что именно и как она (оно?) это делает, но сейчас это было совершенно не важно. Она ткала сияющий путь, уходящий в какие-то запредельные дали, и само пространство льнуло к ее телу, позволяя вытворять с собой все что угодно. И вот путь был намечен.
И они ступили на него. Пошли по сияющему великолепию лунного света, над башней, над крышей королевского дворца, над облаками, ставшими вдруг такими близкими, и наконец, сквозь абсолютное ничто, где существовал только их путь.
— Ух ты! Я, кажется знаю, где м очутились!
Ия с любопытством осмотрелась вокруг и кивнула сама себе. Да, она точно узнавала этот город с такими трогательно-помпезными зданиями и мозаичными мостовыми. Правда, в реальности ей тут бывать не приходилось, зато она примерно представляла, куда им стоит пойти, дабы хотя бы примерно сориентироваться в происходящем.
— Да? И как же называется этот город?
— Эхо. Он называется эхо. Пошли, тут недалеко.
Не говоря ни слова четыре три отважных путешественника отправились за своей новоявленной предводительницей в глубь города с таинственным названием Эхо.
Идти и впрямь пришлось недалеко. Пропетляв по каким-то закоулкам, девушка уверенным шагом свернула к какому-то зданию.
У входа в него стоял молодой мужчина, одетый в великолепную черную…. Ну, одежду, и нервно курил, оглядываясь по сторонам. При виде их компании он замер, лицо его приняло удивленное выражение, а рука машинально испепелило недокуренную сигарету.
— Добрый вечер, сэр Макс. Вы нас ждете?
— Эээ, ну да, вас. С кем имею честь?

Часть 2

— Меня зовут Ия, а этих господ, оу, я совсем забыла, что они не разговаривают на вашем языке, — девушка обернулась к недоумевающим товарищам и легко пробежалась пальцами по лицу каждого, — ну вот, теперь другое дело. Итак, перечисляю с лева направо, Принц Мафей, его наставник и придворный маг королевства Ортан Мэтр…. Ну по вашему сэр Истран, и их друг Хоулиан. А это сэр Макс, смерть на королевской службе, ночное лицо сэра почтеннейшего начальника тайного сыска.
— Вижу вас как на Яву, — человек, носящий столь зловещие титулы на мгновенье прикрыл глаза рукой, — идемте, вас ждет сэр Джуффин Халли.
И они пошли по просторным коридорам являющим собой странную помесь обычной канторы и старинного особняка. Прямо в уютный кабинет, где кроме уже упомянутого сэра их ожидал поднос с едой и неким ароматным напитком, неизвестным никому из пришедших.
— Присаживайтесь, господа, — сэр почтеннейший начальник сделал гостеприимный жест, — надеюсь вы не относитесь к тому виду гостей, которые доставляю столько весьма досадных неприятностей, и мы можем спокойно обсудить цель вашего визита?
— Конечно можем! — Ия решила, что пока ее спутники выйдут из оглушенного состояния у нее есть эксклюзивный шанс поруководить процессом, — мы прибыли, чтобы найти в вашем удивительном мире артефакт, необходимый для лечения болезни нашего мира. Надеюсь, это не слишком обременит вас?
— Я тоже не это надеюсь, — сэр Халли усмехнулся, — эй, сэр Макс, сделай лицо попроще, что ли, а о мне прямо как-то неудобно, вроде бы начальник тут я, а лицо серьезнее у тебя.
Сэр Макс помотал головой и вроде бы слегка расслабился. Мэтр Истран его понимал, пришельцы из других миров событие само по себе весьма неординарное а уж с такими запросами! Это только Ия воспринимает все как забавное приключение. Вон даже Хоулиан проникся серьезностью момента.
Тем временем беседа перешла на детали, из которых выяснилось, что к своему безмерному удивлению, местный аналог совета магов их родного мира понятия не имеет о местонахождении искомого артефакта!
— Так это и понятно, — Ия с любопытством продегустировала предложенный ей напиток и довольно кивнула, — для вашего мира эта штуковина не представляет ровным счетом никакой ценности. Хотя, силой он обладает немалой. Возможно в ваших легендах встречается упоминание о неком талисмане, дарующим какую-нибудь великую силу? Хотя пользоваться этой силой вряд ли возможно, но желающие все равно должны встречаться.
— Может быть, мне нужно посоветоваться. Давайте сэр Макс покажет вам город, а я попытаюсь что-нибудь выяснить по этому поводу.
Гости из иных реальностей кивнули, а та, что не принадлежит ни одной из них вдруг отставила кружку, и пронзительно взглянула прямо в глаза сэру почтеннейшему начальнику тайного сыска.
— Вы обязательно найдите эти сведения. Я в вас верю.
Сэр Халли удивленно принял в дар переданную ею веру, способную творить чудеса (в данном случае это не метафора а вполне реальная сила, или даже Сила) и благодарно кивнул головой. Чудеса это практически единственное, что он по настоящему любил.
— Идемте, господа. Думается мне, что осмотр чужого города стоит начинать с ресторана, вы ведь так ничего и не съели.
— Отличная идея, — это принц Мафей оценил высказанное предположение, — а то я с утра голодный!
— Вот и отлично, забирайтесь в амобилер и добро пожаловать в Эхо.
Город оказался каким-то очень уютным, чего не хватает большинству больших городов большинства населенных миров. Он очаровывал, дарил чувство легкого романтичного головокружения и желание унести его с собой, трепетно сохранив его образ в сердце.
Даже такой разборчивый эстет как Хоулиан и тот не смог устоять перед очарованием столицы соединенного королевства.
Еда оказалась подстать городу. Только Ия не оценила местную кухню как великолепную. Единственное, что вызвало у нее бурный восторг был напиток под названием камра, но ее она попробовала еще в кабинете Джуффина Халли, так что больше занималась изучением интерьера и людей, чем кулинарным изыскам. Но тут, как выразился их гид, на всех не угодишь, и уж тем более на непонятное существо, которое в природе встречается в единичном экземпляре.
— Что ж, господа, я тут навел справки, и выяснил, что то, что вы ищете может находиться в самом сердце пустых земель, — Джуффин уселся за их столик с весьма удовлетворенным видом, — это тут недалеко, но по легенде проникнуть в место хранения артефакта не представляется возможным. То есть в переводе на наш уровень несколько затруднительно. Его охраняют какие-то таинственные заклятья древних. Причем древних кого, легенды не уточняют. Но ведь эта информация вас не остановит?
— Разумеется не, — мэтр Истран изящно поклонился собеседнику, — но мы будем благодарны, если Вы укажете нам хотя бы примерное направление.
— О, разумеется. Еще в нагрузку я дам вам сэра Макса. Ему часто удается сотворить невозможное.
— Благодарю Вас. Когда можно отправляться?
— Сэр макс, ты когда будешь готов?
— Да мне только вещи собрать, — молодой человек растерянно пожал плечами, часа хватит.
— Вот и замечательно. Тогда смотрите, — он разложил на столе великолепно сделанную карту, — вам нужно попасть куда-то вот сюда. Именно в этом районе должна быть эта самая башня. Возьмете амобилер сэра Макса, он, на сколько я помню, даже по болотам способен ездить, не то что по степям!
— Не стоит, — Ия пристально вгляделась в карту, — я смогу перенести нас прямо туда. Нам бы только немного удачи, чтобы точка выхода не оказалась слишком далеко.
— Этого у меня сколько угодно, — сэр Макс усмехнулся неизвестно чему, — раз так все просто, то я и собирать вещи не буду, поехали прямо сейчас.
Чудо молча пожало плечами, на короткое мгновение вновь став отстраненно-прекрасным явлением природы а вовсе не живой женщиной, и они исчезли со стульев, оставив весьма расстроенного этим фактом сэра Халли расплачиваться за ужин. Впрочем, он, не долго страдав, записав его на счет управления полного порядка.
— Так, попадание вполне точное, пошли!
И они пошли вслед за вновь обретшей человеческие черты Ией к старинной башне, не отвлекаясь на окружающие красоты. Да и было бы на что отвлекаться, все равно вокруг ночь и ничего невидно.
Башня была совсем небольшой в диаметре. Даже странно как она держалась такая высокая на такой маленькой подошве?
— Стоп, — Хоулиан придержал за рукав уже занесшего ногу на первую ступеньку широченной винтовой лестницы Истрана, — там что-то нечисто. Я ощущаю опасность.
— Постойте здесь, я пойду первой.
Прозрачною чудо, не принадлежащее миру живых, а посему неуязвимое проплыло мимо встревоженных магов и тут же в нее полетела целый ливень всевозможного холодного оружия, огненных струй и прочих убивательных штуковин, долженствующих представлять первый круг обороны артефакта.
Преспокойно поднявшись на второй этаж , чудо вернулось к своей исходной форме, пошарила по стене, отжав какой-то рычаг и призывно махнула рукой. Минутой позже рядом с ней оказались и остальные кандидаты на звание спасителей мира. Путь к славе наконец-то приобрел привычную по эпическим романам остроту.
— Дверь закрыта, — Ия озвучила свое наблюдение и с неодобрением указала на объект обсуждения, — я почему-то не могу пройти сквозь нее.
— Сейчас посмотрим, — сэр Макс строго посмотрел на несговорчивый предмет и тот вспыхнул синим пламенем, — готово, прошу вас.
Хоулиан, Мэтр Истран и его высочество Мафей, прошли внутрь, подсвечивая себе путь магическими огоньками, а вот у оставшихся членов команды возникли трудности. Они будто наткнулись на невидимую стену, которая не пускала их внутрь. Отчаявшийся тайный сыщик даже метнул в стену свой смертный шар, но ничего путного из этого не вышло. Шар просто впитался в соседнюю стену, едва не задев отпрыгнувших магов, и никакого впечатления на таинственный барьер не произвел.
— Все правильно, — Ия замерла, пораженная внезапной догадкой, — я прошла ловушки, Макс открыл дверь, — два испытания, два человека. И что-то мне подсказывает, что дальше количество испытаний будет ровно по количеству человек, так что учтите, права на ошибку у вас нет, так что осторожней там!
— А вы? — Мафей растерянно затоптался на месте, — что вы будете делать?
— Да уж не пропадем, идите.
И они пошли, а что им еще оставалось делать?
Пройдя еще один этаж, герои оказались в помещении, из которого вело три двери. Тонкий такой намек. Три двери, три человека. Или не совсем человека. Или совсем не человека. Вздохнув, они разошлись по одному. В этом месте, похоже, стоит играть по его правилам.
Мэтр Истран оказался в огромном помещении, заставленном огромными же книжными полками. Они уходили куда-то вдаль и вверх, так что их окончание терялось где-то за пределами видимости.
Сначала он просто шел по проходу между ними, но яркие корешки книг помимо его воли завладели вниманием, о почтенный мэтр сам не заметил, как остановился и взял с полки заманчивый фолиант, с весьма заковыристым названием, понятном лишь специалисту. Взял, раскрыл, пробежал по оглавлению. Судорожно пролистал несколько страниц, вчитался в пляшущие от волнения буквы. Если то, что написано здесь правда, а все указывало на это, то это не просто сенсация мире магии это, это…
— Вы, конечно, можете прочесть эту книгу. И любую из них, — странное существо, больше всего напоминающее лунный блик появилось на полке прямо перед глазами мага, — но при входе из библиотеки, ты все забудешь.
— Забуду?
— Да, таковы уж свойства этого места, — и странный советчик исчез оставив мага в полном недоумении.
— Забуду? Но если тут и правда собраны все эти знания, то я вполне смогу разрушить местное заклинание.
И мэтр углубился в чтение, не замечая, что его исчезнувший собеседник стоит (лежит, висит, сидит, нужное подчеркнуть) позади него и грустно качает головой.
Когда дверь за ним закрылась, Хоулиан настороженно замер, осматриваясь. Ничего страшного вроде бы не происходило и легкомысленный эльф несколько расслабился. Откуда-то послышалась тихая музыка. Тонкая и завораживающая. Такая родная душе Эльфа. И раздавалась она откуда-то из другого конца коридора, в котором он оказался. Что ж, направление все равно только одно, не стоять же к двери.
Пройдя несколько метров и миновав еще одну дверь, Хоулиан замер, сраженный открывшейся картиной.
Пара танцующих скользила по огромному залу легко, словно сила тяжести была над ними невластна. Хрупкая девушка, одетая в струящееся серебристо-жемчужное платье, доверчиво прильнула к партнеру, глядя на него огромными серыми глазами. Ее серебристые волосы волной падающие на спину, то взвивались в такт порывистым движениям, то мягко парили, мерцающим ореолом следуя за красавицей.
Ее партнер, высокий и атлетичный, был одет в ярко-белый костюм, идеально сидящий на идеальной фигуре. Если девушка, казалось, была соткана из лунного света, то он, скорее из солнечных лучей. Яркие золотые волосы, золотистая, чуть мерцающая кожа, и глаза самых теплых оттенков янтаря.
Они двигались среди света и теней, рождая своими движениями музыку. Они были как овеществленная мечта поэта. Их таец заставил сердце эльфа забиться в ином ритме. Он замер, полностью поглощенный этим танцем.
Войдя в свою дверь, Мафей остановился, внимательно разглядывая помещение, в которое попал. Оставшись без спутников, он чувствовал себя несколько неуверенно, однако отступать не собирался. Да и некуда здесь отступать. Однако ничего страшного в поле его зрения не оказалось. Да и вообще ничего не оказалось. Голые белоснежные стены.
— Ждешь великих испытаний?
Мафей обернулся и увидел странное существо, больше всего напоминающее лунный блик, ели конечно он сможет отрастить себе мягкую шерстку и вздумает заговорить.
— Жду, — глупо было бы отрицать очевидное.
— Это правильно, тебе как раз и выпало практически самое страшное испытание. Сидеть и ждать пока твои спутники справятся с заданиями. Если справятся, конечно. Пока-то у них не очень хорошо получается. Справишься?
— Просто подождать?
— Ага. Ваша спутница ошиблась. Испытаний не по числу пришедших, а ровно на одно меньше. Должен же кто-то забрать артефакт. Так что, будем ждать.
— Почему я?
— Ты выбрал правильную дверь. Вот и все. Устраивайся поудобнее, настройся на долгое ожидание. В этом месте могут пройти годы субъективного времени, так что располагайся.
И блик исчез, как ему и положено законами природы.
Книги открывали все новые и новые тайны. Казалось, еще немного, и смысл заклятья станет понятен. Но следующий том кончался, а нужная формула снова ускользала. Мэтр Истран отложил прочитанный фолиант и взялся за следующий.
Танец длился и длился, заставляя забыть о собственном существовании. Эльф стоял на самой границе света и тени, не шевелясь, практически не дыша и каждой клеткой впитывая чудо их движения.
Игого! Я по крышам скачу!
Я летающий конь, щас на крыльях взлечу!
Игого! В бассейне я не утону!
У меня ласты, щас возьму и поплыву!
Это глюки!
Я вам серьезно говорю!
Это глюки!
Щас возьму и поплыву!
Это глюки!
Что же я с ума сошел!
Это глюки!
Надо покурить еще!
Два пьяных голоса мужско и женский, безбожно фальшивя выдавали разухабистый мотивчик, который весело разносился по винтовой лестнице. Ия и сэр Макс, оба порядком познакомившиеся с удивительными представителями семейства пернатых, под названием перепела, только через букву «и», скрашивали долгое ожидание знакомясь с вокальными хитам известных им миров.
— Любопытно, любопытно, а если вот так, — почтенный мэтр взмахнул в воздухе рукой, но ничего не случилось. Кроме всего прочего у него страшно заболела голова, — надо же, сколько раз отчитывал Мафея за трату магической энергии, после которой наступает истощение, а сам на те же грабли. Надо бы отдохнуть.
Танец все не кончался. Мужчина и женщина двигались словно не ведая усталости и смотреть на это можно было вечно. Вечно?
Что-то подозрительно похожее на мысли зашевелилось в голове Хоулиана, отвлекая от завораживающего зрелища. Как же все-таки прекрасно! Эх Мафея бы сюда, он хоть и не чистокровный эльф, но оценил бы!
Без нужды, не посещай,
Злачные прито-о-ны!
И сирот не обижай!
И сирот не обижай!
И сирот не обижай!
Береги патроны!
Мафей улегся на жесткий пол, так как ни стоять ни сидеть сил не было. Ы пустой комнате было холодно и одиноко, но его спутники должны были появиться уже скоро, ведь он так давно ждет.
Отдохнуть, а потом принятья за чтение снова. Должна же где-то быть разгадка. Мафей и тот никогда не останавливается не полпути.
Никогда не останавливается.
И что из этого получается?
Перед внутренним взором придворного мага проплыли незабываемые кадры недалекого прошлого, стоившие наставнику многих нервных клеток. А не случись его рядом?
Больше не рассуждая, мэтр Истран встал бодрым шагом направился к выходу.
Да уж, малыш определенно не чужд прекрасному. Все-таки эльфийская кровь! Кровь. Мммм, так вот что это за странное ощущение! Кровь практически остановилась в жилах очарованного эльфа!
А может и пусть? От такой красоты и умереть не жалко?
Но Хоулиан уже толкнул дверь, точно зная, что будет жалеть о принятом решении.
— Мафей, у тебя все в порядке? — Мэтр удивленно воззрился на свернувшегося калачиком ученика.
В ответ на это тот вздрогнул и проснулся.
— Ой, мэтр! Вы здесь? С Вами все в порядке?
Убедившись, что с ними обоими все в полнейшем порядке, если не считать крайней усталости у одного и магического истощения вкупе с тяжелым чувством утраты у другого, маги обернулись на звук, как раз вовремя, чтобы поприветствовать Хоулиана, вошедшего в комнату с такой скорбной миной, что даже страшно делалось?
— Я тоже в порядке, не обращайте внимания. Так что у нас дальше?
— А все. Молодцы, возьмите с полки пирожок, — существо появилось как всегда неожиданно, — малыш, пошли, выдам тебе ваш талисман. Наконец-то, а то мальчика нашли тут вам тысячелетиями башни охранять!
Продолжая ворчать, существо устремилось в противоположный конец пустой комнаты (уже, наверное, не пустой) где весело посверкивала огромная капля, совершенной сферической формы.
— И что прямо руками брать?
— Бери — бери, ты избранный, тебе можно.
Мафей протянул руки и коснулся капли, приветственно задрожавшей от его прикосновения.
— Телепортируйся домой, Мафей — мэтр Истран одобрительно кивнул ученику, — а мы пока нашу спутницу поищем.
— Хорошо, — ему явно не хотелось оставлять боевых товарищей в этом месте, но не подчинитьс наставнику он не решился, тем более что идея была более чем правильной.
Ию они нашли ориентируясь на пьяные вопли, давно потерявшие не только мотив но и смысл. Заплетающимся языком она поздравила господ магов с успехом, после чего не слушая протестов перенесла их всех в кабинет сэра Джуффина Халли, чем немало его развеселила. Очевидно зрелище пьяного заместителя было весьма редкостным для сэра почтеннейшего начальника. Там же состоялось короткое, но эмоциональное прощание и принудительное протрезвление протестующей Ии. Уставшим героям было не под силу открыть телепорт, а второй раз доверяться пьяной мэтрессе не было никакого желания. Даже не смотря на все ее уверения в том, что похмельная она ничуть не лучше, чем пьяная.
И вот снова башня королевского дворца Ортана. Не прошло и минуты, с тех пор как они ее покинули. Все тот же состав. Все та же лунная ночь.
— Что с ним делать? — Мафей смотрит на добытый артефакт с любопытством.
— Просто подними вверх, и разожми ладони, он сам разберется, — Ия вдыхает ночной воздух полной грудью, пытаясь разогнать похмелье.
— Вы не хотите сами? Все-таки без Вас мы бы никогда не справились!
— Нет, — она улыбается и качает головой, — я чужая в этом мире. И мэтру не предлагай, давай сам, все-таки избранный.
Мафей кивает, заворожено поднимает руки вверх, держа каплю на раскрытых ладонях. Руки останавливаются, достигнув наиболее высокой точки, но капля продолжает движение, улетая все выше и выше, и вдруг, где-то там в темном небе взрывается каскадом силы, видимой лишь магам. И что-то неуловимо меняется. Исчезает едва заметное давящее чувство. Смерть мира откладывается на неопределенный срок. И откуда-то сверху на землю проливается легкий, радостный дождь.

Катя


Оксана Панкеева рекомендует прочитать:
 

Цикл завершается последним томом:

Оксана Панкеева, 12-я книга «Распутья. Добрые соседи».
Зима пришла!